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The Lucky Man

A Spanish story by Kelly Espana 


There was once a very talented craftsman who was hired to build a small church in a small village. The man was given a month to complete his task and he assured the people of the village that he would do as he had promised and build them a beautiful church that would make them all very proud.

The craftsman asked the people of the village to give him his wages before he began work so that he might buy food and materials. The kind people of the village trusted the craftsman and so they paid him his money and believed that he would do as he had promised.

The Lucky ManBut the craftsman did not begin work straightaway; instead he used the money to gamble and to buy wine. He often slept late into the afternoons and rarely felt like working in the hot sunshine. And so, before he knew what had happened, the whole month had passed and only a few bricks had been laid in the ground.

The craftsman grew very nervous when he realised that he only had one last night to complete the church. He knew that it would not be possible to finish the task in such a short time and he was sure that the villagers would be very angry and would demand that he repay the money they had given him. And so the desperate craftsman decided to make a deal with the devil.

‘Please, oh devil,’ said the craftsman on bended knees, ‘make this church for me in just one night so that the villagers do not punish me.’

The devil appeared in a puff of black smoke and said to the craftsman, ‘I shall build this church for you in a single night, but in exchange for my work you must promise me your soul.’

‘I promise you my soul,’ said the reluctant craftsman, ‘but the church must be completed by dawn and it must be absolutely perfect in every detail or our deal will not stand and you will not get my soul.’

The devil agreed, and in no time at all he called his workers from the flames and set them to building the church.

The craftsman sat and watched with a heavy heart as the devil and his workers went about building the floor and the walls and the roof of the church. The poor man grew more and more nervous as dawn approached because it seemed certain that the devil would indeed have the church completed by dawn and that it would be perfect in every detail.

As the dark sky turned to a pale blue, the craftsman began to pray to god because he very much regretted promising his soul to the devil.

‘I could have built this church myself,’ mused the poor man. ‘I am talented and I am strong and I can work hard. Why did I not begin the work when I promised I would? And now I am to lose my soul.’

The craftsman prayed and prayed that the devil might not complete the work or that the church might not be perfect so that the deal would be broken. But as the sun appeared on the distant horizon the poor man was sure that his prayers had gone unanswered.

Then the devil stepped out from the church and invited the craftsman to inspect his work. ‘It is dawn and I have done as you asked,’ said the devil. ‘Now your soul is mine and you must follow me into the flames for eternity.’

The poor craftsman looked all about the outside of the church but could see no mistakes whatsoever. Then he walked inside the church and desperately began inspecting the devil’s work in the hopes that he might find something wrong and not have to relinquish his soul. But inside, just as in outside, he could find no fault at all.

Just as it seemed that his fate was well and truly sealed, the craftsman noticed a tiny ray of sunlight creeping across the stone floor of the church. He followed the sunlight across the floor and there, at the foot of the far wall, he found that a single brick was missing.

The Lucky Man‘You have missed a brick just here!’ exclaimed the craftsman. ‘My prayers have been answered for you have not completed the work in every detail and so our deal no longer stands and you will not get my soul!’

 The devil could not understand how he had made such a mistake. He was very, very angry but he could not argue that there was indeed a brick missing from the wall. And just as the sun rose up into the sky, and the excited villagers began to gather at the door to the church, the devil disappeared in a puff of angry black smoke.

Before the craftsman went out to greet the villagers he decided that he would try to put a brick in the hole so that the church would be perfect in every detail. But when he placed the brick in the hole the church began to rumble and rattle and shake, and so he removed the brick and decided that the hole would remain there forever as a reminder of how close he had come to losing his soul.

‘I shall never again make a promise that I am not prepared to keep,’ thought the craftsman as he walked out of the church. ‘I shall be committed to my work and I shall always keep my word.’

The villagers were all delighted with their new church, and the priest too was very pleased when he saw the work. From that day forwards the little church was always full of people and the craftsman visited often in order to remind himself of his promise.

And do you know that the little church still stands today, and if you ever visit you must walk to the far wall and there you will find a hole where a single brick is missing, and where, every dawn, a tiny ray of sunlight creeps across the floor and serves as a reminder to us all that we must always keep our promises and complete the tasks we say we will complete.         

    

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A Spanish story by Kelly Espana 


El hombre afortunado

Un cuento español

Por Kelly Espana

Había una vez un artesano con mucho talento que fue contratado para construir una pequeña iglesia en una pequeña aldea. El hombre tenía un mes de plazo para completar su obra y él aseguró a la gente de la aldea que la haría tal y como lo había prometido y construiría una iglesia preciosa de la podrían estar muy orgullosos.

El artesano pidió a la gente de la aldea que le pagaran antes de empezar a trabajar, de forma que pudiese así comprar comida y materiales. La buena gente de la aldea confió en el artesano y le pagaron su dinero, creyendo que el haría lo que había prometido.

Pero el artesano no se puso manos a la obra inmediatamente; en lugar de eso se gastó el dinero en juegos y en vino. Dormía a menudo hasta bien entrada la tarde y raramente se sentía con ganas de trabajar bajo el ardiente sol. Y así, antes de que se diese cuenta, había pasado todo un mes y solo había colocado algunos ladrillos en el suelo.

El artesano se puso muy nervioso cuando se dio cuenta de que tenía una sola noche para terminar de construir la iglesia. Sabía que no sería posible terminar el trabajo en tan poco tiempo y estaba seguro de que los aldeanos se enfadarían mucho y le pedirían que devolviese el dinero que le habían dado. De forma que el artesano, desesperado, decidió hacer un pacto con el diablo.

“Por favor, diablo”, dijo el artesano puesto de rodillas, “construye esta iglesia por mí en solo una noche de para que los aldeanos no me castiguen”.

El diablo apareció en una nube de humo negro y le dijo al artesano: “Construiré esta iglesia en tu lugar en una sola noche, pero a cambio de mi trabajo debes prometerme tu alma”.

“Prometo entregarte mi alma”, dijo el dubitativo artesano, “pero la iglesia debe estar terminada al amanecer y debe ser absolutamente perfecta en cada detalle o nuestro pacto no será válido y no obtendrás mi alma”.

El diablo accedió y sin perder un momento llamó a sus trabajadores de las llamas y los puso a construir la iglesia.

El artesano se sentó y se puso a observar con gran tristeza cómo el diablo y sus trabajadores construían el suelo y los muros y el tejado de la iglesia. El pobre hombre se puso cada vez más y más nervioso cuanto más se acercaba el amanecer, porque parecía seguro que el diablo habría acabado de construir la iglesia para entonces y que sería perfecta en cada detalle.

Según el oscuro cielo se empezó a teñir de azul pálido, el artesano empezó a rezar a Dios porque se arrepentía de verdad de haber prometido su alma al diablo.

“Debería haber construido yo mismo la iglesia” murmuró el pobre hombre. “Tengo talento y soy fuerte y puedo trabajar duro. ¿Por qué no empecé a trabajar cuando prometí que lo haría? Y ahora voy a perder mi alma”.

El artesano rezó y rezó para que el diablo no pudiese completar el trabajo o para que la iglesia no fuese perfecta, de forma que el pacto se rompiese. Pero según apareció el sol en el lejano horizonte, el pobre hombre estaba seguro de que sus oraciones no habían sido escuchadas.

Entonces el diablo salió de la iglesia e invitó al artesano a inspeccionar su trabajo. “Es el amanecer y he hecho lo que me pediste”, dijo el diablo. “Ahora tu alma es mía y debes seguirme a las llamas por toda la eternidad”.

El pobre artesano miró por todo el exterior de la iglesia y no pudo encontrar ningún error en absoluto. Luego entró en la iglesia y empezó a inspeccionar desesperadamente el trabajo del diablo con la esperanza de encontrar algo mal y no tener que entregar su alma. Pero en el interior, tal y  como había ocurrido en el exterior, no pudo encontrar nada mal.

Justo cuando parecía que su destino estaba sellado completamente, el artesano descubrió un pequeño rayo de sol deslizándose por el suelo y allí, en la parte inferior del muro más lejano, encontró que faltaba un solo ladrillo.

The Lucky Man“¡Te has olvidado de un ladrillo justo aquí!”, exclamó el artesano. “Mis oraciones han sido escuchadas porque no has terminado el trabajo en cada detalle y nuestro pacto ya no es válido y no obtendrás mi alma”.

El diablo no terminaba de entender cómo podía haber cometido tal error. Estaba muy, muy enfadado, pero desde luego no podía negar que faltaba un ladrillo en el muro. Y justo cuando el sol empezó a elevarse en el cielo y los excitados aldeanos empezaron a congregarse en la puerta de la iglesia, el diablo desapareció en una nube de humo negro enfadado.

Antes de que el artesano saliese a recibir a los aldeanos decidió que intentaría poner un ladrillo en el agujero, de forma que la iglesia fuese perfecta en cada detalle. Pero cuando puso el ladrillo en agujero, la iglesia empezó a retumbar y a vibrar y a temblar, de forma que quitó de nuevo el ladrillo y decidió que el agujero permanecería allí como un recuerdo perenne de lo cerca que había estado de perder su alma.

“Nunca cometeré de nuevo el error de prometer lo que no puedo cumplir”, pensó el artesano mientras salía de la iglesia. “Debo comprometerme con mi trabajo y mantener siempre mi palabra”

Los aldeanos estaban todos encantados con su nueva iglesia y el cura estaba muy satisfecho cuando vio la obra. De ese día en adelante la pequeña iglesia estuvo siempre llena de gente y el artesano la visitaba a menudo para recordar su promesa.

Y ahí sigue aún hoy la pequeña iglesia, y si alguna vez vas a visitarla debes caminar al muro más lejano y allí encontrarás un agujero donde falta un sólo ladrillo y es allí, cada mañana, donde un pequeño rayo de sol se desliza por el suelo y sirve de recordatorio para todos de que debemos mantener siempre nuestras promesas y terminar los trabajos que decimos vamos a terminar.           

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