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The Generous and Brave Warrior

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The Generous and Brave Warrior

A Spanish story by Anonomous


Many years ago, long before you or I were born, the country of Spain was divided between two Kings. The first King was ruler of the North, while the second King was ruler of the South. These two Kings fought many battles over many years and countless soldiers lost their lives in such battles. The Kings fought for glory, they fought in the name of honour, and they fought to increase their lands. Over the years hundreds upon hundreds of men died on the battlefield, but still the Kings continued to wage war upon one another.

There was a city that lay on the border between the North and the South of the lands. This city was beautiful and prosperous and so both Kings were eager rule over such a place.  But the Kings were wise enough to know that the wars between the North and the South could not continue – too many lives had been lost and too much money spent on war. And so they met one morning in the centre of the beautiful city and devised a simple plan.

‘I have the greatest warrior of them all in my army,’ said the King of the North. ‘He is a captain and has won many battles. There is no man whom he cannot defeat.’

‘But I know of a greater warrior,’ exclaimed the King of the South. ‘He is a simple man but he is brave and skilled in battle.’

‘Then we shall place these two men in combat,’ announced the King of the North, ‘and in this way we shall see who will rule this city.’

And that is how it was decided. So while the King of the North secured the services of his undefeated captain, the King of the South asked the brave Rodrigo if he would fight for the glory of his King.

‘I will gladly fight for you,’ said Rodrigo, ‘but I must first complete my pilgrimage. When I return I will do battle with this captain and hope that I shall win the city for my King.’

And so Rodrigo tried to put the impending battle out of his mind and instead began on his holy pilgrimage.

On his travels, Rodrigo came across a sickly leper who was begging by the side of the road. Despite his obvious hunger and desperate state, the people ignored the poor man and walked passed him as if they did not know he existed. But Rodrigo stopped and asked the man, ‘Won’t you please come with me to the inn and eat and rest?’

The poor leper agreed and so Rodrigo helped the man up onto his horse and led him to the inn in the next village. Once they were there, Rodrigo and the leper ate from the same wooden plate, and later they slept in the same bed.

Rodrigo and the leperWhen nobody would even look at the leper, Rodrigo was willing to share his food and the warmth of his bed with the stranger because he was not only a brave warrior but also a generous man who believed in helping others.

It was late in the night when Rodrigo was sure he heard a wind blowing through the small room, a wind that seemed to penetrate his very heart; and on the wind he heard a soft voice:

‘You were kind to me, Rodrigo, and so I bestow upon you a precious gift. Because you are brave and true of heart, none shall ever defeat you in battle.’

When Rodrigo awoke the following morning the leper was nowhere to be found, but the young warrior remembered the voice from the night before and he felt within him a new sense of determination.  

It was not long before Rodrigo completed his pilgrimage and travelled South to where his King waited anxiously for his return.

‘Do you know that the people declare you to be the bravest and most daring of all men in the lands?’ enquired the King as Rodrigo entered the royal palace. ‘I agree with the people and know that you shall make us all proud today and win for us the last remaining city in these lands.’

Later that morning a large crowd gathered on the edge of the city. People had come from near and far to see Rodrigo do battle with the soldier from the North.

As Rodrigo entered the arena he was nervous and uncertain of his skills. The soldier from the North was tall and muscular, clad from head to foot in shining gold armour, and his reputation was well known. He was undefeated on the battlefield and showed his enemies little mercy.

The two men stood opposite each other with their swords in hand. The crowd hushed in expectation. Rodrigo felt his heart beating furiously in his chest. ‘I must be brave,’ the young warrior thought to himself. ‘I must not shame my family or my King. And if I am to die today then I must do it with dignity and with my sword in my hand.’

It was then that Rodrigo heard the voice of the leper on a gentle breeze that rustled the leaves of the trees and lifted the sands from the earth. ‘Because you are brave and true of heart, none shall ever defeat you in battle.’  

With the leper’s words held firmly in his heart, Rodrigo tightened his grip on his sword and charged towards the soldier of the North.

We will never know if the leper was a ghost or a god or a saint, but his words were true.  Rodrigo defeated the soldier that day and won for his King the most beautiful of all the cities in Spain.

Rodrigo became a hero to the people of Spain. His adventures and his many victories became the stuff of legend, and he was forever known as the generous and brave warrior.

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A Spanish story by Anonomous


El guerrero generoso y valiente

Un cuento español

Anónimo

Hace muchos años, mucho antes de que tú y yo hubiésemos nacido, España estaba dividida entre dos reyes. El primer rey reinaba en el norte, mientras que el segundo rey lo hacía en el sur. Estos dos reyes lucharon en muchas batallas a lo largo de los años y en ellas perdieron sus vidas innumerables soldados. Los reyes luchaban en busca de gloria, luchaban en nombre del honor y luchaban para incrementar sus tierras. Con el transcurso de los años cientos y cientos de hombres murieron en el campo de batalla, pero aún así los reyes continuaron declarándose la guerra el uno al otro.

   Había una ciudad que se encontraba situada en la frontera entre las tierras del norte y del sur. Esta ciudad era preciosa y próspera, de forma que los dos reyes estaban ansiosos de reinar sobre ella. Pero los reyes eran lo suficientemente inteligentes para saber que las guerras entre el norte y el sur no podían continuar... se habían perdido demasiadas vidas y se había gastado demasiado dinero en las guerras. De forma que se reunieron una mañana en el centro de la bella ciudad y concibieron un sencillo plan.

“Yo tengo el guerrero más valiente en mi ejército”, dijo el Rey del Norte. “Es un capitán y ha ganado muchas batallas. No hay hombre al que no pueda derrotar”.

“Pero yo conozco a un guerrero más grande”, declaró el Rey del Sur. “Es un hombre sencillo, pero es valiente y hábil en batalla”.

“Entonces deberíamos enfrentar a estos dos hombres en un combate”, dijo el Rey del Norte, “y de esta forma veremos quién gobernará esta ciudad”.

Y así fue como se decidió. De forma que el Rey del Norte reclamó los servicios de su capitán invicto y el Rey del Sur preguntó al valiente Rodrigo si lucharía por la gloria de su rey.

“Lucharé por ti con mucho gusto”, dijo Rodrigo, “pero primero debo completar mi peregrinaje. Cuando vuelva me enfrentaré a este capitán y espero ganar la ciudad para mi rey”.

Y así Rodrigo intentó olvidarse de la batalla e iniciar su sagrada peregrinación.

En sus viajes Rodrigo se cruzó con un leproso enfermizo que estaba pidiendo limosna al lado del camino. A pesar de que estaba evidentemente hambriento y de su estado de desesperación, la gente ignoraba al pobre hombre y pasaban a su lado como si no existiera. Pero Rodrigo se detuvo y preguntó al hombre: “¿No te importaría venir conmigo a la posada y comer y descansar?”.

El pobre leproso accedió, de forma que Rodrigo ayudó al hombre a subirse a su caballo y le condujo hasta la posada de la aldea próxima. Una vez allí Rodrigo y el leproso comieron del mismo plato de madera y, más tarde, durmieron en la misma cama.

Mientras que nadie osaba mirar al leproso, Rodrigo estaba dispuesto a compartir su comida y  la calidez de su cama con el extraño porque no solo era un valiente guerrero, sino que también era un hombre generoso que creía en ayudar a los demás.

Era adentrada la noche cuando Rodrigo estaba seguro de haber oído un viento soplando a través de la pequeña habitación, un viento que parecía penetrar el mismo corazón, y en el viento escuchó una suave voz:

“Fuiste amable conmigo, Rodrigo, y por ello te otorgo un valioso regalo. Porque eres valiente y puro de corazón, nadie nunca te derrotará en batalla”.

Cuando Rodrigo se despertó a la mañana siguiente, el leproso había desaparecido, pero el joven guerrero recordó la voz de la noche anterior y sintió en su interior una nueva determinación.   

No pasó mucho tiempo hasta que Rodrigo completó su peregrinaje y viajó hacia el sur, hacia donde su rey esperaba ansiosamente su retorno.

“¿Sabes que la gente te tiene por el hombre más valiente e intrépido del reino?, le preguntó el rey cuando Rodrigo entró en el palacio real. “Yo estoy de acuerdo con ellos y sé que hoy nos enorgullecerás a todos y ganarás para nosotros la última ciudad en estas tierras”.

Más tarde esa misma mañana, una gran muchedumbre se reunió en las afueras de la ciudad. Había venido gente de todos los lugares para ver a  Rodrigo luchar con el soldado del norte.

Cuando Rodrigo entró en el campo de batalla estaba nervioso e inseguro de sus habilidades. El soldado del norte era más alto y musculoso, vestido de los pies a la cabeza con una brillante armadura de oro y se reputación era bien conocida. No conocía la derrota en batalla y mostraba poca clemencia con sus enemigos.

Los dos hombres se colocaron frente a frente con las espadas en la mano. La muchedumbre se volvió silenciosa debido a la expectación. Rodrigo sintió el corazón latiendo desbocado en su pecho. “Debo ser valiente”, pensó el joven guerrero. “No debo avergonzar a mi familia o a mi rey. Y si he de morir hoy, debo hacerlo con dignidad y con la espada en mi mano”.

Fue entonces cuando Rodrigo oyó la voz del leproso en una ligera brisa que movió las hojas de los árboles y levantó el polvo del suelo. “Porque eres valiente y puro de corazón, nadie nunca te derrotará en batalla”.  

Con las palabras del leproso guardadas firmemente en su corazón, Rodrigo apretó la empuñadura de su espada y cargó hacia el soldado del norte.

Nunca sabremos si el leproso era un fantasma o un dios o un santo, pero sus palabras eran verdad. Rodrigo venció al soldado ese día y ganó para su rey la ciudad más bella de España.

Rodrigo se convirtió en un héroe para la gente de España. Sus aventuras y numerosas victorias se convirtieron en motivo de leyenda y fue para siempre conocido como el guerrero generoso y valiente.

                                                                    Fin 

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