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The Song of the Armadillo

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The Song of the Armadillo

A Bolivian folk tale


Once there was an armadillo who lived in the Bolivian rainforest.  He loved music more than anything else in the world and all he wanted to do was to be able to sing like many of the other animals could.

He sat by the pond and listened to the frogs calling to each other.

‘I wish I could sing as low as you can.  Can you teach me to sing please?’ he asked them.

But the frogs just laughed at him and said ‘Don’t be silly – armadillos can’t sing!’

He sat under the trees and listened to the crickets chirruping to each other.

‘I wish I could sing as high you do’ he said to them. Can you please teach me?’

But the crickets laughed at him as well and said ‘Don’t be silly – armadillos can’t sing!’

So the poor armadillo left the pond and walked slowly back to the edge of the town. 

Now the music that the armadillo loved the best was the song of the beautiful birds – hummingbirds, martins and parrots.  He could hear them singing all day long high up in the trees and yearned to be able to sing as beautifully as they could.

Suddenly he heard the beautiful song of some canaries in a cage being taken to the local market by a young man.  The armadillo stood spellbound as he listened to the beautiful music.  He pleaded with the canaries to teach him how to sing as beautifully as they could.  The canaries laughed just like the crickets and the frogs and mocked the poor armadillo.

‘Don’t be so silly – everyone knows that armadillos can’t sing and there is no point in you even trying to learn!’  they said to him scornfully.

So the poor armadillo turned away, so sad that he was nearly in tears.

Now the man carrying the cage was a famous musician and he realised that the armadillo would never be happy until he was able to make the same beautiful music that he heard all around him every day in the rainforest.  So he said to the armadillo kindly ‘I might be able to help you, but you will have to wait a long time’ 

The armadillo was so excited that he rushed over to the man and said ‘I really don’t care how long I have to wait – all I want in life is to be able to make beautiful music’

The musician said to the armadillo ‘But in order to help you make the beautiful music that you love so much, you will have to wait until you die and you are such a beautiful creature that I really wouldn’t want that to happen to you too soon’

But the armadillo was so amazed that the musician would be able to help him achieve his ambition, that even the thought of death could not stop him wanting the man to help him in any way that he could.

They spent many hours talking and the armadillo agreed that he would continue to enjoy listening to the music of the other animals until he became very old and then he would return to the musician’s house so that he could learn how he might be able to make beautiful music himself after his death.

After living a long and happy life in the forest, the armadillo realised that he was close to death and returned to the town.  The musician made him welcome and explained that after the armadillo died, he would make a wonderful stringed instrument from his shell and travel all through the land playing music to all the people and animals.  This made the armadillo very happy and he died with a smile on his face at the thought of how he would at long last achieve his greatest wish.

So the musician did as he had promised and made a beautiful harp from the shell of the armadillo and he travelled all over the land playing sweet music in memory of the armadillo.

Sometimes the musician would play his instrument by the pond where the frogs lived, and they would stare at him with big eyes and say: "Listen! The armadillo has finally learned to sing."

Sometimes the musician would play his instrument by the trees where the crickets lived, and they would creep outside to stare at him with big eyes and say: "Listen! The armadillo sings so beautifully."

And often the musician would visit the town where the canaries now lived in cages in the windows of all the houses and the little birds twittered to each other in amazement: "Listen! The armadillo makes the most beautiful music in the whole forest now."

And so it was. The armadillo had learned to sing at last, and his voice was the finest in the land.

 

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A Bolivian folk tale


LA CANCIÓN DEL ARMADILLO

Había una vez un armadillo que vivía en la selva boliviana. Amaba la música, más que nada en el mundo y lo único que quería hacer era ser capaz de cantar  tan bien como muchos de los otros animales.

Se sentó junto al estanque y escuchó las ranas llamándose unas a las otras.

"Me gustaría poder cantar tan bajo como sea posible. ¿Me pueden enseñar  a cantar por favor?-Les preguntó.

Pero las ranas sólo se rieron de él y le dijeron 'No seas tonto – los armadillos no pueden cantar'

Se sentó bajo los árboles y escuchó a los grillos chirriando entre sí.

"Me gustaría poder cantar tan alto como lo hacen ustedes-les dijo a ellos. ¿Me pueden enseñar? '

 

Pero los grillos se rieron de él también y le dijeron "No seas tonta – los armadillos no pueden cantar '

Así que el pobre armadillo salió del estanque y caminó lentamente hacia las afueras de la ciudad.

 

Entonces la música que el armadillo adoro fue el canto de los hermosos pájaros - colibríes, golondrinas y loros.

Podía oírlos cantar todo el día en lo alto de los árboles, y anhelaba ser capaz de cantar tan bien como ellos lo hacían.

 

De repente oyó la hermosa canción de unos canarios que iban en la jaula de un hombre joven con destino al mercado local. El armadillo se quedó fascinado al escuchar la hermosa música. Le suplicó a los canarios que le enseñara a cantar tan bien como podrían. Los canarios se rieron al igual que los grillos y las ranas, y se burlaban del pobre armadillo.

“No seas tan tonto - todo el mundo sabe que los armadillos no pueden cantar y no hay manera incluso tratando de aprender" le dijeron despectivamente.

Así que el pobre armadillo dio la vuelta, tan triste que estaba a punto de llorar.

En ese momento, el hombre que llevaba la jaula que era un famoso músico se dio cuenta de que el armadillo nunca sería feliz hasta que fuese capaz de hacer la misma música hermosa que había oído a su alrededor todos los días en la selva.  Así que le dijo al armadillo amablemente " yo podría ayudarte, pero tendrás que esperar un largo tiempo".

El armadillo estaba tan emocionado que corrió hacia el hombre y le dijo: ' Realmente no me importa cuánto tiempo tengo que esperar - todo lo que quiero en la vida es ser capaz de hacer música hermosa ".

El músico dijo que el armadillo " Sin embargo, para poder ayudarte a hacer  la música hermosa que usted ama tanto, tendrás que esperar hasta que te mueras y eres un criatura tan hermosa que realmente no quiero que te suceda pronto'.

Pero el armadillo estaba tan sorprendido de que el músico podría ser capaz de ayudarle a lograr su ambición, que incluso con la idea de morir no podía dejar de querer que hombre lo ayudara de la forma que pudiera.

Pasaron muchas horas hablando y el armadillo estuvo de acuerdo en que él continuaría disfrutando al escuchar la música de los otros animales, hasta hacerse muy viejo y que regresaría a la casa del músico para aprender cómo él podría ser capaz de hacer hermosa música por sí mismo después de su muerte.

Después de vivir una  larga  y feliz vida en el bosque, el armadillo se dio cuenta de que estaba cerca de la muerte y volvió a la ciudad. El músico le dio la bienvenida y explicó que después de que el armadillo muriese, él haría un maravilloso instrumento de cuerda de su concha y viajaría  a lo largo de varias tierras  tocando música para todas las personas y los animales. Esto hizo al armadillo muy feliz y murió con una sonrisa en su rostro al pensar en cómo iba por fin lograr su mayor deseo.

De esta manera el músico hizo lo que había prometido e hizo una hermosa arpa de la concha de armadillo y viajó por todo el mundo tocando dulce música en memoria del armadillo.

A veces, el músico tocaba su instrumento en el estanque donde vivían las ranas, y se quedaba mirando fijamente con grandes ojos y decía: ". Escuchen! “El armadillo finalmente ha aprendido a cantar"

A veces, el músico tocaba su instrumento por los árboles donde viven los grillos, y se arrastraban fuera para mirarlo con los ojos grandes y decía: ". Escuchen! El armadillo canta muy bien"

Y a menudo el músico iba a visitar el pueblo donde estaban colgadas las jaulas cerca de las ventanas de todas las casas donde vivían los canarios y donde los pequeños pájaros gorjeaban el uno al otro con asombro: "¡Escuchen!. El armadillo hace la música más hermosa en todo el bosque ahora.".

Y así fue. El armadillo había aprendido a cantar por fin, y su voz era la mejor en la tierra.

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