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Sleeping Beauty

A French story retold by KidsOut and CBeebies


Long ago and far away there lived a good king and queen.  The people loved them and their lives would have been very happy if only they had had a child.

Years went by and then, one spring, when they thought all hope was gone, the queen gave birth to a baby girl. The whole kingdom rejoiced – the young princess was such a lovely baby and they called her Aurora.

Everyone was excitedly preparing for the christening of the new baby princess. Anyone who was important in the land had been invited to the christening, including all the good fairies. And everyone else in the kingdom was to have a day off work and a great big feast with cakes and jellies!

But, unfortunately, there was one important fairy that the king and queen had forgotten to invite… Grizzlestinki!

Grizzelstinki was a scary fairy who lived up in the mountains. People told scary stories about her, frightening their children into being good by threatening to send for her if they were naughty!

On the day of the christening everyone had a wonderful celebration at the palace and there were lots of lovely presents for the baby. One person gave her a tiny teddy bear to cuddle, another gave her a rattle to play with and another gave her a story book for her to read when she was older. But the most magical presents of all were from the good fairies… One gave her beauty, one gave her a sweet nature, one a lovely voice, one charm, one kindness and one a sense of humour.

“Isn’t our daughter lucky to have such lovely presents,” said the king turning to the queen.

“Don’t be so sure,” said a frightening voice suddenly! A cold wind blew through the hall, the door burst open and there was Grizzelstinki herself!

Grizzelstinki marched up to the baby princess and, as she passed, everyone held their noses as the smell was quite terrible.

“I haven’t given her my present yet,” Grizzelstinki growled. “My present is that when she is older she will cut her finger and fall asleep… Forever!”

Grizzelstinki laughed a terrible laugh and disappeared in a puff of smoke!

There was a stunned silence around the palace until one of the good fairies laid her hand on the baby’s head… “I promise that she will not sleep forever,” she said. “She will only sleep for a hundred years.”

The king and queen were still very worried so they decided to ban anything sharp in the kingdom that the princess might cut her finger on.

Years went by and as Aurora got older the people almost forgot the curse that was upon her.

One day, when she was alone and bored, Aurora decided to explore all the rooms in the palace. She went from room to room, exploring all over the palace until she got to an old stone staircase. Up and up the stone staircase she climbed until she came to a room right at the top of a tower. It was the only room in the palace she’d never been in! So she peeped inside and, to her surprise, there was a little old woman busily spinning wool on a spindle.

“Hello my dear princess,” the little old woman said. “I am pleased to meet you.” And she stood up and tried to curtsey.

“No, no, please sit down, I don’t want you to hurt your back,” said Aurora, hurrying forward. “Can you tell me what you are doing up here in the tower all alone?”

“Only spinning silk, my dear, to make you a lovely dress,” the little old woman replied.

“May I have a go please?” Aurora asked politely.

“Of course my dear,” the little old woman said, and she chuckled quietly to herself. “Let me show you how.”

Aurora sat down with the spindle in her hand and the little old woman began to show her how to spin silk.

Suddenly a sharp pain shot through Aurora’s arm as a spike on the spindle cut her finger. It was the curse! Grindlestinki’s curse was upon her!

Suddenly the little old lady threw off her cloak and stood up straight, it was Grindlestinki all along! She laughed a wicked laugh and ran away leaving the princess all alone.

Because of Grindlestinki’s birthday curse, Princess Aurora fell into a deep sleep.

And all across the palace, people started to fall asleep too!

The cook in the kitchen fell asleep, the guards at the palace gates fell flat on their noses and began to snore, the maids curled up to sleep with their feather dusters still in their hands, and the palace Gardner fell asleep out in the garden. (The palace cat just carried on sleeping because she was sleeping anyway)! Even the king and queen feel asleep!

Over the years, weeds, brambles and plants grew up over the palace and a deep dark wood encircled. Everyone was asleep, even the gardener so there was no one to cut them down! As the palace disappeared behind the woods the people outside began to forget it had ever been there.

One spring day a handsome young prince was riding his horse in the woods around the forgotten palace. He had heard the tale of a beautiful sleeping princess and a terrible birthday curse.

The wood was so thick that the prince had to get off his horse and walk – he even had to hack through the dense undergrowth with his sword!

Then, as he was cutting through the undergrowth, his sword suddenly struck some stone; it was the wall of a palace!

Could the stories be true? Could this be the forgotten palace? 

The prince wanted to find out so he began to climb up the palace wall.

And when he reached the top he couldn’t believe his eyes!

There before him lay a palace asleep; the guards still snoring, the maids and the cook sleeping peacefully and the gardener still asleep in the overgrown garden (and the cat still curled up asleep of course). Even the king and queen were still asleep!

With his heart beating quickly the prince began to explore the palace. In every room people slept so he climbed higher and higher, looking through every door… Until he came to a tiny room at the top of a tower with a stone stair case.

He pushed open the door and, much to his joy, there lay the beautiful Princess Aurora!

The handsome prince leaned down and kissed her… And at that moment she woke up… And the whole palace woke up with her… Yawning and stretching and wondering how long they’d been asleep.

The cook woke up in his kitchen, the maids woke up still holding their feather dusters, the gardener woke up out in the garden and the King and Queen woke up on their thrones. (But the cat stayed asleep – she always sleeps)!

The king and queen were so grateful to the prince for waking up their daughter and everyone else in the palace that they let him live in the palace with them.

They were overjoyed and everyone lived happily ever after!

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A French story retold by KidsOut and CBeebies


La Belle au bois dormant


Il y a bien longtemps dans un lointain royaume vivaient un bon roi et sa reine bien-aimée. Leurs sujets les aimaient et ils auraient pu vivre très heureux si seulement ils avaient un enfant.

Les années passèrent, puis, au printemps, alors qu’ils pensaient tout espoir perdu, la reine donna naissance à une petite fille. Tout le royaume se réjouit tant elle était belle.

Un mois plus tard, son baptême fut organisé avec excitation au palais. Toutes les personnes les plus importantes du royaume y furent conviées, y compris toutes les bonnes fées, et tout le monde allait être de congé et participer à ce festin de gâteaux et gelées.

Mais, malheureusement, ils avaient oublié d’inviter une fée importante.
Grizzelstinki vivait dans les montagnes et les gens racontaient des histoires effrayantes à son sujet, et menaçaient même leurs enfants d’aller la chercher s’ils étaient méchants.

Au palais, la fête fut magnifique et tout le monde donna des cadeaux au bébé. Les cadeaux les plus magiques de tous furent ceux des bonnes fées : la première lui offrit la beauté, la deuxième une nature douce et les autres une jolie voix, du charme, de la gentillesse et un sens de l'humour.

« Nous avons de la chance d'avoir une fille aussi bénie », déclara le roi en se tournant vers sa reine.

« N’en soyez pas si sûr », dit une voix effrayante qui semblait venir de nulle part. Un vent froid souffla soudain dans la salle, la porte s'ouvrit, et Grizzelstinki fit irruption, sombre comme la nuit et deux fois plus sale.

Elle s’approcha du berceau et tout le monde se boucha le nez sur son passage tant l'odeur qu’elle dégageait était nauséabonde.

« Je ne lui ai pas donné mon cadeau », grogna-t-elle.

« Oh, ce n’est pas nécessaire », dit la reine, s’emparant de son bébé pour le protéger.

« Mais j’insiste », dit Grizzelstinki. « Lorsqu’elle aura dix-huit ans, la princesse se piquera le doigt et tombera raide MORTE  » déclara-t-elle en riant d'un rire terrible, puis elle disparut dans un nuage de fumée.

Il y eut un moment de silence dans la salle, puis l’une des bonnes fées posa sa main sur la tête du bébé et dit : « quand la princesse se piquera, ce n’est pas dans la mort qu’elle sombrera, mais dans un profond sommeil qui durera cent ans ».

Le roi et la reine encore profondément affligés décidèrent d'interdire toutes les aiguilles, toutes les épingles, tous les fuseaux et tous les autres objets pointus de sorte que la princesse Aurora ne puisse se piquer le doigt.

Les années passèrent et les gens oublièrent presque la malédiction qui pesait sur elle.

Un jour, alors qu’Aurora était seule et s'ennuyait, elle décida d'explorer les chambres en haut du palais. Elle grimpa l’escalier en pierre et parvint à une petite chambre sombre au sommet d'une tour et, à sa grande surprise, quand elle poussa la porte, la pièce n'était pas vide. Une vieille femme était assise là, occupée à filer de la laine sur un fuseau.

« Bonjour, chère princesse », dit la vieille, « je suis honorée de vous voir ici ». Puis elle se leva et essaya de faire la révérence.

« Non, non, s'il vous plaît asseyez-vous », déclara Aurora, l’invitant à le faire.« Pouvez-vous me dire ce que vous faites là ? »

« Je file de la soie ma belle enfant pour vous confectionner une belle robe. »

« Puis-je essayer ? »

« Bien sûr, mon enfant » répondit Grizzelstinki en gloussant doucement, car la vieille dame c'était elle. « Laisse-moi te montrer comment faire ».

Aurora s'assit, le fuseau en main. Soudain, elle se piqua le doigt et ressentit une vive douleur traverser son bras. La malédiction s’abattit sur elle !

Comme cela avait été prédit, elle tomba dans un profond sommeil. Ailleurs dans le palais, la cuisinière se sentit soudain somnolente et tomba tête la première dans une bassine, les gardes à la porte du palais tombèrent à plat sur leur nez et se mirent à ronfler, les servantes se pelotonnèrent plumeaux en main, et le Lord Chancellor s'endormit exactement là où il était dans la plus petite pièce du palais. Le chat du palais continua tout simplement à dormir étant donné que c’était sa spécialité.

Au fil des ans, les mauvaises herbes, les ronces et les lianes se mirent à pousser et cacher le palais. Bientôt un bois sombre et profond l’encercla et les gens oublièrent qu'il n'avait jamais existé.

Un jour de printemps, un jeune et beau prince vint chasser dans la forêt. Il avait entendu parler d'une belle princesse victime d’une terrible malédiction. Au fur et à mesure qu’il avança, les arbres se rapprochèrent et la forêt s’assombrit de plus en plus jusqu’à ce que son cheval ne puisse même plus trouver son chemin. Éventuellement, il dut descendre de cheval et continuer à pied. Bientôt, il fut obligé de s’arrêter tant la forêt était dense.

Mais, à l’aide de son épée, il se fraya un chemin. Il n’eut de cesse de continuer jusqu’à ce qu’apparaisse un mur épais semblable à celui d’un palais. Cette légende serait-elle donc vraie ? Il mourrait d’envie de le découvrir. Il escalada le mur, et n’en crut pas ses yeux lorsqu’il atteignit son sommet. Là, devant lui se trouvait un palais endormi, les gardes encore en train de ronfler, les servantes dormant paisiblement, la tête de la cuisinière encore dans la bassine, le Lord Chancellor encore dans sa petite pièce et le chat encore en boule.

Son cœur se mit à battre plus vite et il commença à explorer les lieux. Dans chaque pièce, les gens dormaient. Il monta à tous les étages et ouvrit toutes les portes jusqu'à ce qu'il arrive à une petite pièce en haut d'une tour. Il poussa la porte et, à sa grande joie, il aperçut la belle Aurora. Il la réveilla avec un baiser et tout le palais reprit vie. Tout le monde bâillait et s’étirait en se demandant depuis combien de temps ils dormaient.

« Veux-tu m'épouser ? » demanda-t-il tendrement.
« Oh, oui » répondit-elle.

Le roi et la reine furent enchantés et leur donnèrent leur bénédiction. Les cloches sonnèrent à travers tout le royaume et la princesse Aurora et son prince vécurent heureux jusqu’à leur mort.

 

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