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The Gingerbread Man

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The Gingerbread Man

A German folk tale retold by KidsOut and CBeebies


One day Mrs Brown the farmer’s wife thought… ‘Today I will make a gingerbread man.’

She mixed up all the ingredients then rolled a ball of gingerbread between her hands and squashed it flat. That was to be his head. Then Mrs Brown made another ball, a much bigger one this time. That was to be his body. Then she made two thin rolls for his arms and two long thin rolls for his legs. And then she made two hands and two feet.

‘Hmmm… What next,’ she thought. ‘I know! My gingerbread man needs two currants for his eyes and a currant for his mouth.’ When she had made the finishing touches Mrs Brown laid her gingerbread man carefully on a baking tray and popped him into the oven to cook.

Then she put the kettle on and settled down for a nice cup of tea.

After a little while there was a faint tap, tap tapping… Then the tapping got louder… Until it became a knock, knock knocking!

‘What is that noise,’ thought Mrs Brown. ‘It’s coming from the oven!’

Mrs Brown went over to the oven and listened… “Let me out, Let me out” a small shrill voice was calling.

She carefully opened the oven door just a little and peeped in. And to her surprise… There standing up on the baking tray was the gingerbread man!

Before Mrs Brown realised what was happening the gingerbread man had pushed open the door, jumped on to the kitchen floor, run under the kitchen table, down the passage way and out onto the street!

Mrs Brown called after him “Stop! Stop!” She cried!

But the gingerbread man ran off. And as he ran he called:

“Run, run as fast as you can
You can’t catch me,
I’m the gingerbread man.”

Mrs Brown ran after the gingerbread man but soon she was huffing and puffing and out of breath.

The Gingerbread Man runs“Stop that gingerbread man,” she called to her friend who was standing in the doorway. “Don’t let him get away.” Mrs Brown’s friend tried to stop the gingerbread man but she couldn’t bend down quickly enough and the gingerbread man ran between her legs. As he ran through the lady’s legs he called:

“Run, run as fast as you can
You can’t catch me,
I’m the gingerbread man”.

The blacksmith in his forge looked up and saw the gingerbread man running down the street followed by Mrs Brown the farmer’s wife and her friend.

So he left his forge and still carrying his long hammer he rushed after them. But he wasn’t fast enough to catch the gingerbread man so he called to some children coming home from school… “Run after that gingerbread man! Mrs Brown the farmer’s wife wants him back!”

The school children all joined in the chase shouting: “We’ll catch him Mr Blacksmith! Don’t worry Mrs Brown we’ll catch him for you!”

But the gingerbread man just looked over his shoulder at everyone chasing him and laughed. As he ran away faster and faster he called:

“Run, run as fast as you can
You can’t catch me,
I’m the gingerbread man”.

There had never been such a noise and commotion in the quiet streets! Even the dogs started to bark as they joined in the chase and ran after the gingerbread man.

The miller in his mill heard the noise and ran out covered from head to foot in flour. He couldn’t really see who everyone was chasing because he was covered in flour but he didn’t want to miss the fun so he joined in anyway.

In fact… Everyone wanted to join in the chase. The postman joined in, the fisherman joined in, the lord mayor with his chains and medals joined in, the policeman joined in, the fireman joined in, the doctor joined in and all the hungry cats, dogs, pigs, cows and mice in the neighbourhood joined in. In fact everyone in the whole town joined in and they all chased the gingerbread man!

But when the gingerbread man looked back and saw how many people were chasing after him, he only called louder:

“Run, run as fast as you can
You can’t catch me,
I’m the gingerbread man”

More and more people joined in the chase. They ran out of their houses, they ran out of shops. They ran and ran but NO ONE could catch up with the ginger bread man.

 BUT… Lurking near the river was a hungry fox. He saw the gingerbread man running towards him with everyone chasing him and licked his lips.

‘I wonder what the gingerbread man will do when he reaches this river,’ the fox thought. And then he licked his lips again.

When the gingerbread man got to the river he realised there was no bridge! Oh dear… The gingerbread man had to stop. He couldn’t get across.

So the hungry fox came out from behind the tree and said: “Good morning gingerbread man. Are you going to swim across the river?”

“Oh I can’t swim,” said the gingerbread man.

“Oh dear what a pity,” said the hungry fox. “Why don’t you let me help you cross the river? Jump on my back and I will swim you across.”

“You won’t eat me will you?” said the gingerbread man.

“Of course not,” said the fox licking his lips. “I only want to help.”

So the gingerbread man climbed on to the fox’s back and they began to swim across the river.

Soon the gingerbread man began to get wet on the fox’s back.

“Why don’t you jump on to my head?” said the fox.

So the ginger bread man climbed onto the fox’s head.

But as the river got deeper the gingerbread man began to get wet on the fox’s head.

“Why don’t you jump on to my nose?” Said the fox.

So the gingerbread man climbed on to the fox’s nose.

“That’s better,” said the hungry fox. “You won’t get wet now… No one likes a soggy dinner…”

SNAP went the fox’s jaws! And the gingerbread man was gone! The hungry fox had gobbled him right up!

The fox climbed out of the river licking his lips.

When Mrs Brown, her friend, the blacksmith, the school children, the miller, the postman and everyone else that had been chasing the gingerbread man reached the river… There was no one to be seen.

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The Gingerbread Man

A German folk tale retold by KidsOut and CBeebies


Der Lebkuchenmann


Eines Tages dachte sich die Bäuerin Frau Braun: „Heute werde ich aus dem Lebkuchenteig ein kleines Männchen machen”.

Sie mischte alle Zutaten zusammen und formte den Lebkuchenteig mit den Händen zu einer Kugel, die sie flachdrückte. Das sollte der Kopf werden. Dann formte Frau Braun eine weitere Kugel, die aber diesmal viel größer war.  Das war sein Körper. Für seine Arme formte sie zwei dünne Rollen und für die Beine zwei längere. Dazu kamen noch zwei Hände und zwei Füße. Aber was nun? Sie überlegte: „Ich weiß, er baucht zwei Rosinen für die Augen und ein Stückchen Zitronat für seinen Mund“.  Als Frau Braun damit fertig war legte sie ihn vorsichtig auf ein Backblech und schob das Backblech dann zum Backen in den Backofen.

Dann stellte sie Wasserkessel auf den Herd, um sich eine Tasse Tee zu kochen. Plötzlich hörte sie ein Klopfen, dann ein noch stärkeres Klopfen, und das Klopfen kam aus dem Backofen. Sie ging zum Ofen und horchte. „Lass mich raus, lass mich raus”, hörte sie ein schrilles Stimmchen rufen.

Frau Braun machte die Türe zum Backofen vorsichtig einen Spalt weit auf und guckte hinein. Da stand auf dem Backblech der Lebkuchenmann.  Bevor sie weiter überlegen konnte, hatte er schon die Tür aufgestoßen, war auf den Küchenboden gesprungen und unter dem Küchentisch hindurch den Gang entlang auf die Straße hinaus gelaufen.  Frau Braun rief ihm nach „Halt, halt!”, aber der Lebkuchenmann lief einfach weiter. Und als er lief rief er:

„Laufe, laufe, so schnell ich kann,
mich fängt man nicht,
ich bin der Lebkuchenmann”.

Frau Braun rannte ihm nach, begann aber bald schon zu pusten und war ganz außer Atem. „Halte den Lebkuchenmann auf”, rief sie ihrer Freundin zu, die in der Tür zu ihrem Haus stand. „Lass ihn nicht an dir vorbei!“ Ihre Freundin versuchte, den Lebkuchenmann aufzuhalten, aber sie war ziemlich dick und konnte sich kaum bücken. Der Lebkuchenmann lief zwischen ihren Beinen durch und rief:

„Laufe, laufe so schnell ich kann,
mich fängt man nicht,
ich bin der Lebkuchenmann”.

Der Schmied in seiner Schmiede blickte von der Arbeit hoch und sah, wie der Lebkuchenmann die Straße entlanglief, gefolgt von der Bäuerin und ihrer dicken Freundin.

Da ließ er sein Feuer Feuer sein, verließ die Schmiede und lief den beiden mit seinem langen Hammer in der Hand nach. Aber auch er konnte den Lebkuchenmann nicht erwischen, und so rief er den Kindern zu, die aus der Schule kamen: „Lauft dem Lebkuchenmann nach. Die Bäuerin möchte ihn wieder haben.”

Da schlossen auch sie sich der Verfolgungsjagd an und riefen: „Wir fangen ihn!“

Aber der Lebkuchenmann schaute ihnen lachend über die Schulter zu, lief nur noch schneller und rief dabei: 

“Laufe, laufe so schnell ich kann,
mich fängt man nicht,
ich bin der Lebkuchenmann”.

Noch nie hatte es auf den ruhigen Straßen so viel Lärm und Trubel gegeben. Selbst die Hunde begannen zu bellen, als sie sich der Verfolgungsjagd anschlossen.

Der Müller in seiner Mühle hörte den Lärm und lief, von Kopf bis Fuß von Mehl bedeckt, allen nach. Er sah gar nicht, hinter wem alle her waren, aber er wollte sich den Spaß nicht entgehen lassen, und lief nun auch mit. Ebenso der Postbote, der Fischhändler, der Bürgermeister mit seiner Amtskette, der Polizist, der Feuerwehrmann, der Arzt und alle hungrigen Katzen, Hunde, Schweine, Kühe und Mäuse aus der Gegend.

Als der Lebkuchenmann zurückblickte und sah, wie viele Leute ihm jetzt nachliefen, rief er nur noch lauter:

„Laufe, laufe so schnell ich kann,
mich fängt man nicht,
ich bin der Lebkuchenmann”.

Immer mehr Leute schlossen sich der Verfolgungsjagd an. Sie kamen aus den Häusern und aus den Geschäften angelaufen. Sie liefen und liefen, aber NIEMAND konnte den Lebkuchenmann einholen. Sogar ein Pferd im Feld beschloss mitzulaufen und galoppierte hinter dem Lebkuchenmann her, doch der rief „Ich bin schneller als du”. Zum Beweis lief er immer schneller und schneller, bis er alle weit, weit hinter sich gelassen hatte.

DOCH unweit von der Straße lauerte ein hungriger Fuchs. Als er den Lebkuchenmann daherlaufen sah, leckte er sich das Maul und dachte sich: „Was wird der Lebkuchenmann wohl machen, wenn er beim Fluss ankommt?“ Und er leckte sich wieder das Maul.  

Der Fuchs beschloss, eine Abkürzung zum Fluss zu nehmen und dort auf den Lebkuchenmann zu warten.

Du liebe Güte, es gab keine Brücke über den Fluss. Also musste der Lebkuchenmann anhalten. Er konnte nicht hinüber. Der schlaue Fuchs kam hinter einem Baum hervor. „Einen schönen guten Morgen, Lebkuchenmann“, sagte der hungrige Fuchs, „wirst du über den Fluss schwimmen?” “Oh, ich kann nicht schwimmen“, sagte der Lebkuchenmann.  

„Das ist aber schade”, sagte der schlaue Fuchs. „Ich kann dir aber helfen, über den Fluss zu kommen.

Spring auf meinen Rücken und ich bringe dich hinüber.“

„Du wirst mich aber nicht fressen?” sagte der Lebkuchenmann.  

„Natürlich nicht”, sagte der Fuchs, „ich will dir nur helfen.”

Der Lebkuchenmann kletterte auf den Rücken des Fuchses.

Bald war der Lebkuchenmann ganz nass. „Warum springst du denn nicht auf meinen Kopf?” sagte der Fuchs. Und der Lebkuchenmann tat, wie ihn der Fuchs geheißen hatte.

Als sie schon fast am anderen Ufer angekommen waren, sagte der Fuchs: „Du fühlst dich gar nicht sicher auf meinem Kopf an. Es wäre doch schrecklich, wenn du jetzt in den Fluss fallen würdest, wo wir doch schon so nahe am anderen Ufer sind.” Also kletterte der Lebkuchenmann auf die Nase des Fuchses. „So ist‘s besser”, sagte der hungrige Fuchs, „jetzt wirst du nicht mehr nass” und…

SCHNAPP machten die Kiefer des Fuchses … und der Lebkuchenmann war weg….

Der Fuchs kletterte aus dem Fluss, leckte sich das Maul und schlich heim in seinen Bau.

Als schließlich alle anderen den Fluss erreichten, war niemand mehr zu sehen.

 

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