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A Hindi Story by San Kalp Pandy


There once lived a small boy called Pukhraj who was the son of a farmer. The one trouble with Pukhraj was that he often told lies to his family and to his friends. He would tell stories of monsters in the jungle, or he would pretend that there were deadly snakes in the fields, or that he was too sick to work when he was really not sick at all.

It was the young boy’s job to take his father’s cattle out grazing each morning in a clearing in the jungle on the edge of a nearby hillside. Pukhraj did not enjoy this job very much because he found the cattle very boring and often wished that his life was filled with more fun and adventure. But instead of fun and adventure, Pukhraj found himself doing the same boring jobs each and every day and this made the young boy very resentful. And it was this resentment which often caused naughty Pukhraj to invent stories that were not true.

One day, when the young boy was especially bored with looking after the cattle in the clearing, he decided to have a joke with the people of the village. ‘I shall pretend that I am being attacked by a lion,’ thought Pukhraj. And all of a sudden the young boy began to scream as loud as he could... ‘Help me, help me!’ he cried, ‘I am being attacked by a fierce lion!’

At once, the brave villagers all rushed up the hillside towards the clearing so that they could save young Pukhraj from the lion. But when they arrived in the clearing there was no lion at all, just the young boy rolling around on the ground, laughing to himself at what a joke he had made.

The villagers were very disappointed in Pukhraj and warned him that such jokes were not sensible. But the naughty boy was too busy laughing to pay any notice to such warnings.

A little time passed and life returned to its normal routine: Pukhraj took care of the cattle each morning by taking them out to graze in the jungle, and each evening he would return the cattle to his father’s field before dinner. But young Pukhraj was still restless, still resentful of his boring life of work and routine. And so, one quiet morning, he decided to play the same trick on the villagers.

Once he had reached the clearing in the jungle, once he was sure the timing was just perfect, he began to scream as loud as he could... ‘Help me, help me!’ cried the naughty boy, ‘I am being attacked by a fierce lion! Please come and save me!’

The men and women working in the fields at the edge of the village all ran up the hillside towards the clearing in order to save the cattle and the young boy from the fierce lion. But when they reached the clearing, there was no lion at all. Once again Pukhraj was found rolling around on the ground in fits of laughter. ‘You all look so funny!’ cried the naughty boy. ‘There is no lion; I was only joking with you, hee hee!’

The villagers were very angry with Pukhraj, and his father was forced to apologise for his son’s terrible behaviour because many of the people believed that Pukhraj should be punished for his actions.

‘You must not tell such lies,’ his father warned. But the young boy was too busy laughing to pay any attention to his poor father.

On the following morning, as Pukhraj was resting in the shade of a tall tree watching the cattle grazing in the clearing, he heard a gentle rustling of leaves behind him. When the young boy turned to see what was making such a noise, he came face to face with a huge lion. The lion had big claws and menacing eyes and very sharp teeth! Pukhraj jumped to his feet as quickly as he could and tried to run from the jungle towards the village, but the lion quickly blocked his escape. ‘Help me, help me!’ screamed the young boy as loud as he could, ‘I am being attacked by a fierce lion!’

But when the villagers heard the young boy’s cries for help, they did not rush up the hillside towards the clearing... not this time. Instead, they returned to their work in the fields as if nothing had happened.

And so poor Pukhraj was killed by the lion that day because none of the villagers believed the naughty boy was telling the truth. He had told too many lies and laughed at the villagers too many times, and so they did not believe him when he cried out for help. That is what happens if you tell lies.       

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A Hindi Story by San Kalp Pandy


सच्चा होना

एक बार एक छोटा लड़का था, पुखराज, जो एक किसान का बेटा था. पुखराज की एक बुरी आदत यह थी की वह कई बार अपने परिवार और दोस्तों से झूट बोला करता था. वह जंगल में बसे राक्षसों की कहानिया सुनाता था, या फिर वह नाटक करता था की खेतों में ज़हरीलें साप हैं, या फिर कैसे वह बहुत बीमार है जब की वह बिलकुल बीमार नहीं था.

उस छोटे लड़के का काम था की हर सुबह नज़दीक के पहाड़ों के जंगल के एक खुल्ले मैदान में, वह अपने पिताजी के मावेशी को घास चरने ले जाए. पुखराज को इस काम में ज्यादा दिलचस्पी नहीं थी क्योंकि उसे वे मावेशी बहुत नीरस लगते थे, और वह अनेक बार आशा करता था की काश उसकी ज़िन्दगी में और मज़ा हो, और उसकी ज़िन्दगी और रोमांचक हो. लेकिन मज़े और रोमांच की जगह, पुखराज अपने आप को हर दिन वही नीरस काम करते हुए पाता था, और इस बात ने उसे बहुत नाराज़ कर दिया था. और इसी नाराज़गी की वजह से, बदमाश पुखराज झूटी कहानिया बुन्नता था.

एक दिन, जब वह लड़का बहुत उब गया था अपनी मावेशी का ख्याल रख कर, उसने ठान ली की वह गाव वालों के साथ मज़ाक करेगा. "मैं नाटक करूँगा की मुझपर एक शेर ने वार किया है", पुखराज ने सोचा. और अचानक से, वह छोटा लड़का जोर जोर से चिल्लाने लगा..."बचाओ, बचाओ!" वह चिल्लाया, "मुझपर एक खूंखार शेर ने वार किया है!"

तुरंत, बहादुर गाव वाले पहाड़ी के उस खुल्ले मैदान की तरफ दौड़े ताकि वे छोटे पुखराज को शेर से बचा पाए. मगर जब वे वहाँ पहुंचे, वहाँ कोई शेर नहीं था, बस वह छोटा लड़का ज़मीन पर हस हस के लोट पोट हो गया था की कैसे उसने गाव वालों को उल्लू बनाया.

गाव वाले पुखराज से बहुत निराश थे और उन्होंने उसे चेतावनी दी की ऐसा मज़ाक सही नहीं. लेकिन वह बदमाश लड़का हसने में इतना मग्न था की उसने उनकी चेतावनी की तरफ ध्यान नहीं दिया.

कुछ समय बिता और ज़िन्दगी चलती गयी: पुखराज हर सुबह मावेशी को घास चरने जंगल ले जाता था और हर शाम को मावेशी को लेकर अपने पिताजी के खेतों में भोजन के पहले आ जाता था. लेकिन छोटा पुखराज बेचैन था, अभी भी नाराज था अपने नीरस काम और ज़िन्दगी को लेकर.  और इसलिए, एक शांत सुबह, उसने फिर गाव वालों के साथ वही मज़ाक करने की ठान ली.

एक बार जब वह जंगल के उस मैदान में आ पहुंचा, और जब उसने सोचा की वक्त सही था, वह जोर जोर से चिल्लाने लगा... "बचाओ, बचाओ!", वह बदमाश लड़का चिल्लाया, "मुझपर एक खूंखार शेर ने वार किया है! मुझे आ कर बचालो!"

गाव के किनारे के खेतों में काम करने वाले मर्द और औरतें पहाड़ी के मैदान की तरफ दौड़े, उस छोटे लड़के और मावेशी को उस खूंखार शेर से बचाने. लेकिन जब वे मैदान में पहुंचे, वहाँ कोई शेर नहीं था. एक बार फिर उन्होंने पुखराज को ज़मीन पर लोट पोट होते देखा. "तुम सब कितने अजीब लगते हो!" वह बदमाश लड़का बोला. "यहाँ कोई शेर नहीं है; मैं सिर्फ मज़ाक कर रहा था तुम्हारे साथ!"

गाव वाले पुखराज से बहुत नाराज़ थे, और उसके पिताजी को, अपने बेटे के बर्ताव के लिए सब से माफ़ी माँगनी पड़ी क्योंकि बहुत लोगों का मानना था की पुखराज को इस बर्ताव के लिए सजा मिलनी चाहिए.

"ऐसे झूट नहीं बोलने चाहिए", उसके पिताजी ने उसे चेतावनी दी. लेकिन वह छोटा लड़का हसने में मग्न था और उसने अपने पिताजी के कहने पर ध्यान नहीं दिया.

अगली सुबह, जब पुखराज एक लम्बे पेड़ की छाँव  में आराम कर रहा था, अपनी मावेशी को मैदान में घास चरते देखते हुए, उसने अपने पीछे पेड़ों के पत्तों की हलकी सी आवाज़ सुनी. जब वह छोटा लड़का मुडा, यह देखने के लिए की कौन वह आवाज़ कर रहा है, उसने अपने आप को एक बड़े शेर के बिलकुल आमने सामने पाया. उस शेर के नाख़ून बड़े थे और आँखें डरावनी थी और दांत बहुत तेज़ धार वाले थे! पुखराज जितनी जल्दी हो सके, वहाँ से गाव की तरफ भागा, मगर उस शेर ने उसका रास्ता रोका. "बचाओ, बचाओ!" वह चीखा, "मुझपर एक खूंखार शेर वार कर रहा है!"

लेकिन जब गाव वालों ने उसे मदद के लिए चीखते हुए सुना, वे पहाड़ी के उस मैदान की तरफ नहीं दौड़े.. इस बार नहीं. वे फिर से खेतों में अपने काम पर लग गए, जैसे की कुछ हुआ ही नहीं था.

और इसलिए, बेचारा पुखराज, शेर के हाथों मारा गया क्योंकि उस दिन एक भी गाव वाले को विश्वास नहीं था की पुखराज सच बोल रहा था. उसने पहले इतनी बार झूट बोला था और गाव वालों के साथ मज़ाक किया था, की इस बार वे उसकी मदद के पुकार  पर विश्वास नहीं कर पाए. अगर आप झूट बोलते हो, तो ऐसा ही होता है.

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